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宝探しのようなワクワク感がくせになる!はじめての化石発掘体験キット

宝探しのようなワクワク感がくせになる!はじめての化石発掘体験キット

謎が多いからこそ、魅せられる古代の世界。そんな遠い昔を、ぐっと身近に感じさせてくれるのが、化石発掘という体験です。興味はあるけれど、化石の埋まっている遠くの場所まで行くのは難しい。そんな方に、自宅で気軽に楽しめる化石発掘のはじめ方を紹介します。

Yamako

この記事のアドバイザー

Yamako

整理収納アドバイザー兼webライター 個人宅の片づけ&ライター業の二足のわらじ


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目次

1.まずは化石について知ろう

化石ってなに?

化石とは、大昔の生物の死骸や活動の痕跡が土の中に埋没し、保存されたものをいいます。一般的に、完全な化石になるには1万年以上の年月がかかると言われています。化石は、決して目でみることのできない約46億年の地球の歴史や、生物の進化の過程を知る、貴重な手がかりとなるのです。

化石にはいくつかの種類があります。

1つめが、生体そのものが保存されたもので、恐竜の骨や歯などです。一般的に化石といったとき、これらをイメージする人が多いでしょう。

2つめが、生体そのものは無くなっていても、生体が地層や岩石に押しつけられて、その形が保存されたものです。

3つめが、足跡や巣穴、糞など生活の痕跡が保存されたものです。その他、虫が入った琥珀なども化石の一種です。

本物の化石発掘も

化石の発掘作業ってなにをするの?

実際の化石の発掘作業では、化石が含まれている可能性のある場所を探すことから始まります。探知機のような機械があれば、それにまかせることもできますが、現在の技術ではまだ現実的ではありません。実際の地層や化石が露出しているような場所を、目でみながら、知識をもとに、探し歩くという作業になります。

そうして検討をつけ、発掘作業を始めます。この発掘作業は、真夏は炎天下、真冬は凍えながらという、気候や天候に左右される過酷な現場であることがほとんど。さらに、掘ってもなにもでなかったということもあり、忍耐力や根気強さが必要とされる作業なのです。運よく発掘できた場合は、専門機関に持ち帰り、化石についた余分な部分をとりのぞき、適切に保管するための処理を行います。

とはいえ、実際の化石の発掘現場に行って、素人が化石を掘り出すなどということはあまり現実的ではありません。

でも、化石を掘り出すワクワク感を味わうために、実はいろいろなところから体験用のキットが販売されています。現実には化石発掘は難しいけれど、子供と一緒にその楽しさにトライしてみたい方向けに、体験用キットを今回はご紹介します。

2.いよいよ化石を発掘しよう

ではいよいよ、化石の発掘作業にチャレンジしましょう!今回は、お手軽にできる100均のキットから本格的なキットまで、幅広く紹介しています。子供の年齢、興味に合わせて、好きなものからはじめてください。

なお、発掘作業中、化石が埋まっているブロックを崩すと、砂のような粉が飛び散るので、「ブロックの下に敷く新聞紙などのいらない紙」と「床が汚れてもおおらかに見守る心」を準備してから、始めてくださいね。

【初級】お手軽!100均の化石発掘キット

Seria 発掘!化石恐竜
化石が入った卵・ブラシ・棒がセットになったキット。卵の中には子供の手のひらサイズの恐竜が1体入っています。「ティラノサウルス」「パラサウロロフス」「スピノサウルス」など全8種類。

ダイソー 恐竜化石玩具
化石が入ったブロック・ブラシ・棒がセットになったキット。恐竜は全6種類で、ブロックの中になんと2体の恐竜が入っています。出てくる恐竜のクオリティは100円の値段相応かなという感じですが、2体という数にお得感あり!

【中級】本物の化石発掘キット

触れる図鑑シリーズ 化石発掘
本物の化石が入ったブロック・木づち・タガネ・ブラシ・ものしりBOOKの5点がセットになったキット。ブロックの中には、「サメの歯」「三葉虫」「アンモナイト」「貝類」など全12種類+「スピノサウルスの歯」などレア2種類が埋まっています。化石は複数入っている場合があるので、ブロックを全て掘るまで何が出るのか分からないという、長く楽しめるしかけになっています。

触れる図鑑シリーズ vol.04 化石発掘 | 岩石・鉱物 | おもちゃ | Amazon

¥1,910(税込)

本物の化石が入った発掘キットで、本物化石を所有でき考古学者気分も味わえます!
なんの化石が出てくるかわからないドキドキ感を楽しめるキットです。
本格的な発掘キットと、出てきた化石をコレクションできるので、所有欲を十分に満たしてくれます!

ちなみに、筆者宅では子供3人がそれぞれチャレンジして、結果の次の通り。5歳次男のブロックにはレアなスピノサウルスの歯が1つだけ、小学生2人のブロックにはレアな化石が入っていなかった代わりに、2つずつ化石が入っていました。化石の種類が豊富なので、何度もチャレンジしたくなるキットですね。

化石発掘クリーニングセット
本物の化石が入ったブロック・化石クリーニング用金具・標本ラベル・標本ケース・説明書の5点が入ったキット。1つのブロックに3個の化石が入っています。入っている化石によって「古生代編(パートⅠ)」「中生代編(パートⅡ)」「新生代編(パートⅢ)」の3種類。化石に興味があり、「この時代がいい!」「この化石がいい!」という対象がある子供に特におすすめ。掘り出した化石を補完する標本ケースと標本ラベルもセットになっているので、掘り出した化石は見えないところにしまい込まずに、見えるところに飾りましょう!

New 化石発掘クリーニングセット パートⅠ/古生代編 | 化石・発掘 | おもちゃ | Amazon

¥1,800(税込)

サクサクと砂のブロックを削ると、中からは本物の化石が出てきます。 掘り出した化石を付属の標本ケースに入れて、標本ラベルを貼れば、立派な標本のできあがり。古生代・中生代・新生代の3種類から選べます。

【上級】バラバラの骨を組み立てる化石発掘キット

恐竜発掘キット
恐竜骨格模型入りブロック・ノミ・ハンマー・ブラシ・説明書の5点が入ったキット。化石は本物ではありませんが、ポイントは、恐竜1体分の全身骨格模型がバラバラにブロックに埋まっている点。掘り出すだけではなく、バラバラになっている骨を組み立てるという、より実際の化石発掘の工程を体験できる内容です。模型は組み立てると全長約30cmと、なかなかの迫力。

GEOWORLD 恐竜発掘キット ステゴサウルス 日本語パッケージ CL1667KJ | 化石・発掘 | おもちゃ | Amazon

¥1,078(税込)

古生物学者気分を味わえる! ?
こどもの探求心をくすぐる!
石膏を砕いて恐竜の骨の化石を発掘しよう!

石膏のなかには恐竜の骨の化石が入っています!
付属の発掘キットを使って恐竜の骨の化石を発掘し組み立てて、本物そっくりな恐竜の骨格模型を作ろう!
恐竜が大好きなこどもや探求心あふれるこどもへのプレゼントにも最適です!
好きな恐竜の骨格模型を集めて自分だけの博物館を作ろう! !

5歳の次男は疲れてしまい、発掘を途中で放棄。一方、小5長男は約2時間かけて1人で全部の骨を掘り出すことに成功しました。組み立ては簡単なので、10分足らずで完成。掘り出すパーツが10個以上なので、忍耐力が必要です。恐竜好きな小学校中学年以降におすすめの1品。

3.掘り出した化石から興味を広げよう

化石発掘を体験したら、そのままにせず、そこから子供の興味を広げていきましょう。博物館に出かけなくても、自宅でできる方法があります。1つめが本、2つめがゲームです。決しておしつけず、子供一緒に楽んでしまいましょう。もちろん、先に興味を持たせてから、化石発掘体験をするという順番でもOK。

もっと知りたい!おすすめ化石本

ドラえもん科学ワールド 生命進化と化石の不思議
ドラえもんの「科学ワールド」シリーズの一冊。子供向けの簡単な本と思いきや、化石についての最先端の情報が満載の、大人が読んでも面白い本になっています。さまざまな生き物の進化と、化石がどのようにできていくかのプロセスを、ドラえもんがわかりやすいイラストで教えてくれます。

ドラえもん科学ワールド 生命進化と化石の不思議 (ビッグ・コロタン) | 幸光, 冨田, 小学館ドラえもんルーム, 藤子・F・不二雄, 藤子プロ |本 | 通販 | Amazon

¥935(税込)

まんが・ドラえもんを楽しみながら、現代の科学の研究成果を学べる、大人気の「ドラえもん科学ワールド」シリーズの第15弾です。
太古の生物を知るために、化石の研究は重要視されてきました。最近でも、新種の恐竜などが続々と発見され、その度に生物史がその度に書き換えられてきました。
でも、化石とはいったい何でしょうか? 実は化石にはいろいろな種類があり、生物の体だけでなく、足跡やふん、地層や石炭なども化石と呼ばれる場合があります。生物の生態や当時の環境まで解明される、化石をより深く知ることで、生物の進化の歴史を学ぶことができる一冊です。
監修は古生物学者・冨田幸光氏で、ご自身の研究成果の写真や、国立科学博物館の収蔵品の写真を多数収録しています。
化石に興味があるお子さんだけでなく、実際の写真を見ながら生物の歴史を学べる、読み応えのある本です。

しんかのお話365日
恐竜だけではなく古生物も含め、地球の進化の歴史について、365の話を収録した1冊。大きくて分厚いので、一見、「読めるかな?」と思ってしまいますが、1日1話で読み進めていくことができる構成になっています。

1月1日から1年間、たとえば、1月はカンブリア紀、4月は石炭紀、7月はジュラ紀、8月は白亜紀というふうに、最古の化石の話から人類の誕生まで時系列に進化の話が進んでいくのがおもしろいところ。漢字には全てふりがながうってあるので、ひらがなが読める小学校低学年から大丈夫。

しんかのお話365日 (理系に育てる基礎のキソ) | 土屋健, 日本古生物学会 |本 | 通販 | Amazon

¥2,530(税込)

生き物っていつ生まれたのだろう?
昔はどんな生き物がすんでいたの?
どんな感じに進化してきたのかな?
今、私たちが生きているのは、大昔の生き物が命をつないでくれたから。
そんな古生物たちのふしぎやワクワクを、365のお話でつづりました。
子どもはもちろん、大人も気になる「なぞ」と「ふしぎ」を徹底追求しているので、読みたくなるお話がてんこ盛り。

地層のきほん
化石ができていく過程には、かならず地球の変動がからんでいます。化石が発掘される地層はどのようにつくられるのか、それをひも解くことで、化石についてもさらに詳しく知ることができる本です。ゆるいイラストでわかりやすく書かれているので、子供にもやさしい本です。

地層のきほん: 縞模様はどうしてできる? 岩石や化石から何がわかる? 地球の活動を読み解く地層の話 (やさしいイラストでしっかりわかる) | 目代 邦康, 笹岡 美穂 |本 | 通販 | Amazon

¥1,760(税込)

地層の持つ面白さを楽しんで、地球の活動を感じよう!
家の周りにある河原や海岸、観光地で行った山や崖などで、縞々になった土の層を見たことがありませんか?そう、それが“地層"です。地層をよく見てみると、細かい泥や小石、大きな石、貝殻など、それぞれの層に含まれているものが違います。また、くねくねと曲がっていたり、層がずれたりしていることもあります。それはなぜでしょうか?どうやって縞々になるのでしょうか?どうして曲がったり、ずれたりするのでしょうか?本書は、そんな疑問に答えるべく、地層に関する基本的なことをイラストを使ってわかりやすく解説しています。

日本全国化石採集の旅
日本で化石発掘といったらこの人、大八木和久さんの最新刊。小学生で石にはまり、中学生で化石に目覚めたのち、日本全国を化石発掘に駆け回ること50余年。コレクターと呼ばれることを嫌い、発掘場所の開拓や化石のクリーニングに力を入れる大八木さんのフィールドワークの集大成本です。化石に興味の出てきた子供ならきっとはまってくれるに違いありません。

帰ってきた! 日本全国化石採集の旅―化石が僕をはなさない | 大八木和久 |本 | 通販 | Amazon

¥2,420(税込)

充実の産地紹介50カ所をオールカラーで!

北海道から九州まで、化石採集箇所のべ2,800カ所、標本数は8,000点以上。
50周年を迎えた化石採集の旅の中で出合った、とっておきの採集地や化石探しの極意、化石仲間との交流を、たくさんの写真とともに化石採集の達人が語りつくす。
読めば化石を探しに行きたくなる、充実の化石ガイド・エッセイ。

もっと遊びたい!おすすめ恐竜ゲーム

化石発掘からさらに興味が「恐竜」へと広がったなら、こんなゲームで遊んでみるのもおすすめです。親子の会話が恐竜で盛り上がりますよ。

恐竜トランプ
カードには、恐竜の絵だけではなく、分類・生息地・年代・サイズなども書かれていて、眺めているだけでも楽しめるトランプ。通常のトランプとして使用できるほか、「弱肉強食」「ラプトルのだましあい」「ブラキオサウルスのしっぽ」など、オリジナルゲームも楽しめます。

恐竜トランプ | カードゲーム・トランプ | おもちゃ | Amazon

¥871(税込)

恐竜の3Dアートで有名な服部雅人のアートを使った商品です。
恐竜の解説とリアルな恐竜アートで楽しく遊びながら恐竜が覚えられちゃう!
恐竜トランプで遊べる6種類のオリジナルゲーム遊び方説明カード入りで楽しめる!

恐竜ボードゲーム
恐竜をテーマにしたボードゲーム。基本的なルールはすごろくと同じ。ゲームで使用する恐竜カードには、恐竜の名前・時代・分類・化石発見地などが書かれていて、遊びながら恐竜の生態を覚えることができます。駒として使えるリアルな恐竜フィギュアがついてくるのも嬉しいポイント。

ビバリー 恐竜ボードゲーム BOG-018 | ボードゲーム | おもちゃ | Amazon

¥1,632(税込)

恐竜時代を駆け巡れ! 迫力のボードゲーム。
リアルなコマフィギュア、ドキドキなルーレット、恐竜の生態等を覚えられる恐竜カード付き!
ボードの裏面は恐竜達のサイズを比較した恐竜大きさくらべ表が入っています。

カセキホリダー ムゲンギア
NintendoDSソフト「ぼくらはカセキホリダー」の3DS用新作。車をチューンナップして化石を発掘、きれいに掘り出すことで強い恐竜にしてバトル!化石発掘と恐竜バトルの組み合わせが面白い、恐竜好きなら間違いなく楽しめるゲームです。

カセキホリダー ムゲンギア - 3DS: ゲーム | Amazon.co.jp

¥3,980(税込)

恐竜世界を車で爆走!カセキから蘇らせた恐竜でバトルする!カセキホリダーシリーズ最新作が3DSで登場!
カセキから蘇る恐るべき力を秘めた恐竜たち。
その力を利用して世界征服を企む組織が動き始めた…。
正義の心で悪の野望を打ち砕け。

化石は古代のロマン!あせらずマイペースに掘り進めよう

実際の化石発掘ほどではありませんが、キットを使用しても、化石発掘は根気のいる作業です。子供の年齢にもよりますが、100均のキットであれば、早ければ10分程度で掘り出せますが、実際の化石が入った本格的なキットだと、1時間以上かかることもあります。

ただし、この時間は、子供が1人で発掘作業を行った場合の話。大人が手伝えば、もちろんもっと早く終わります。実際、子供が発掘作業を行っている横で「もっとこうすれば早いのに…」「効率悪いなぁ」とイライラして、思わず手を貸してしまいたくなることもしばしば。

ですが、そこはぐっと我慢!そもそも化石発掘体験を自宅でしようと思った理由は何でしたか?おそらく、ほとんどの方が、体験を通して、子供にいろいろなことを感じてもらいたい、いろいろな力をつけてほしい、と思ったからではないでしょうか?

地球の古代のロマン「化石」を掘り出すというプロセスに、まず楽しみを見つけていってもらいましょう。ワクワクする気持ちが、きっと集中力も忍耐力も、そして探求心も芽生えさせてくれますよ。

地質学を好きになるきっかけになるかも

Yamako

この記事のアドバイザー

Yamako

整理収納アドバイザー兼webライター 個人宅の片づけ&ライター業の二足のわらじ




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