「はじめて」をわかりやすく。

太極拳で美しくなる!誰にでもできる太極拳の始め方

太極拳で美しくなる!誰にでもできる太極拳の始め方

ゆったりとした動きが特徴の太極拳。呼吸しながらゆっくり動くので、誰にでもできる有酸素運動としておすすめです。簡単そうに見えて、実はかなりの体幹が必要でかなりの運動効果も見込めますよ。続けることで、代謝も上がり痩せ体質になり、体幹も鍛えられるといいことづくしの太極拳を始めるための方法を紹介しましょう。

yoshikyo

この記事のアドバイザー

yoshikyo

バレエ大好きフリーライター


CLOSE

目次

1. 太極拳の基礎知識

中国に行くと、早朝の公園で多くの人たちが太極拳に励んでいる光景を目にすることがあります。最近では、日本でもそのような場面を見るようになってきました。年配の人が片足で立ったりしているのを見ると、足腰に良さそうだなということがわかりますよね。激しい運動が苦手な人が足腰を鍛えるのに最適ではないでしょうか。そんな太極拳を始めてみませんか?

まずは、太極拳がどんなものなのかを知っていきましょう。

太極拳の歴史

太極拳はご存じの通り中国で始まった武術の一つです。元の時代に、道教の陰陽五行思想と中国古代の呼吸法吐納術などを合わせて生まれたと考えられる武術です。ゆったりとした動きですが、もとはといえば、小さな力で大きい敵を倒すことができるよう合理的に考え出された闘うための術なのです。

そのような武術から、現在のような健康法としての太極拳になっていったのは、楊露禅という武術家が、この武術の練習のためにゆっくりとした動きに改良したことからのようです。楊露禅の子孫がこの形式の太極拳の普及に努めたことから、太極拳とはゆったりとした動きの健康法として広まっていきました。

武術としての要素がなくなり、誰でもできる健康法となったために、太極拳はこれほど広く世界的に受け入れられたのでしょう。

太極拳の種類

現在の太極拳は伝統武術として受け継がれてきた「伝統拳」と競技として行われる「武術太極拳」と万人向けに健康法として国家体育委員会が制定した「制定拳」があります。

 「伝承拳」は様々な流派に分かれています。また、練習方法として一人で行う「套路(とうろ)」二人で決められた型をする「推手(すいしゅ)」二人以上で自由に組み合う「散手(さんしゅ)」の三種類あり、健康体操としての「制定拳」は「套路」の一種になります。また、套路には剣や刀、槍などの武器を持って行うものも伝承されています。

古代からの武術としての要素のまま伝わる武術太極拳は、「WUSHU(ウーシュー)」という国際オリンピック委員会の正式競技としても認められています。太極拳、長拳、南挙という中国古来の武術を取り入れてスポーツとして作り上げられたものになります。

また、太極拳は流派によりそれぞれ動きに特徴があるので簡単に紹介しておきましょう。

陳式=跳躍もあり激しい動作、活発
楊式=大きくゆったりした動き
呉式=大きくのびやかで前傾姿勢
武式=小さい動作で柔らかい
孫式=やや高い姿勢で快活な動き


このような違いがありますが、健康体操として行われる制定拳は楊式をベースにしているので、大きくゆったりとした動きが主になっています。

2. 太極拳をやってみる

太極拳の健康効果

健康体操として制定されているということなので、太極拳が健康に良いということはお分かりいただけていると思いますが、具体的な効果について解説します。

まずは、呼吸に合わせてゆっくりと動く、流れるように動き続けることから、お年寄りや体力がない人の体力作りに最適な有酸素運動であり、持久力の向上が見込めます。また左右とも同じように動くので、身体の歪みを治すことができます。片足で立ったりすることから、バランス感覚や体幹も鍛えられます。ゆっくり動くことは、足の筋力アップにもつながります。手も足も動かすという動きの型を覚えることで、脳トレにもなり、全身運動ができます。深い呼吸が大切なため、心肺機能もアップし、リラクゼーション効果もあるようです。

その効果を数字で表すと、消費カロリーは普通歩行とほぼ同等になります。また、体重50キロの人が1時間行った時の消費カロリーは約158キロカロリーです。消費カロリーはそんなものかと、少々がっかりかもしれません。しかし、歩くだけだとすぐ飽きてしまうのに対し、太極拳は様々な型をこなし始めはできなかった型が徐々にできるようになったり、かっこいいポーズがとれるようになってきたりと、上達していくことができます。そのため、飽きることなく長く続けられるのが最大のポイントです。

太極拳教室を探す

このように、誰にでもでき特にシニア層に人気なので、近くの公民館や地域センター、体育館など公的な施設でも多くの太極拳教室があります。また、カルチャーセンターなどでも見つけることができるでしょう。近所にあるそのような施設に行けば、各講座のパンフレットがあるので、そこで太極拳の講座を探してみて下さい。

インターネットでも太極拳教室などを探すことができます。インターネットで探した場合、独立した太極拳教室を見つけることができます。参考までに、全国の趣味の教室を検索できるグースクールというサイトを紹介しておきます。

体験で参加してみて、先生のお人柄、通っている生徒さんたちの雰囲気などが肌に合うかどうかが、まず最大の決め手になります。体験で行ってみて、「楽しかった!」と思えたら悩むよりも即入会して、すぐに通い始めることをおすすめします。やろうと思った時が始め時!あれこれ考えすぎてタイミングを逃して気持ちが冷めてしまうともったいないです。

太極拳は比較的安価で始められるのもおすすめしたい理由の一つです。住んでいる地域の公民館などだと入会金などはほぼ無料で、月会費も2,000~3,000円程度のところが多いでしょう。独立した太極拳教室でも、入会金は5,000円~10,000円で月謝も5,000円前後のところが多いようです。

太極拳に必要な道具

太極拳を始めるにあたって必要なものといえば、ウエアと靴だけで大丈夫です。剣や扇などはある程度経験を積んでその種類の演技をする人だけ必要なので、初心者は不要です。

ウエアは最初の練習着としてなら、ゆったりとしたTシャツと、ゆったりとしたパンツでいいでしょう。ただ、パンツは足を挙げたり曲げたりするときに裾がもたついて邪魔になるので、裾にゴムなどが入っているものの方が適しています。太極拳練習用のパンツだけなら4,000~5,000円で購入できるので、ある程度通って続けられそうなら購入するといいでしょう。

また靴は、普通のスニーカーだと固すぎて不向きなので、カンフーシューズというものを購入した方がいいようです。こちらも1,000円前後で買うことができるので、揃える道具の費用も比較的安く済みます。

一般的に必要とされるものについて紹介しましたが、その教室によって買うべきもの、先生を通して購入するもの、使用するものが指定されていたりもします。必ず通う教室が決まった時に、そこの先生に聞いてから買うようにしてください。

3. 太極拳をさらに極める

太極拳の検定試験を受ける

太極拳を習い始めて、すっかりはまってしまったらもっと上達したいと思いますよね。そんな励みになるのが検定試験です。日本武術太極拳連盟が技能認定制度を設けているので、是非挑戦してみましょう。ただし、個人で受験はできないので教室の先生から申し込んでもらいます。どこの教室でも受験できるのかはわからないので、挑戦したいなら、入会する前に認定試験を受けられるか質問しておくといいですね。

初めて3か月以上経てば最下級の5級が受けられます。それぞれ、習っている期間が6か月、1年と経てば上の階級が受けられるようになります。最高だと4段まであります。

下の階級なら受験料1,000円とそれぞれ、登録料が必要でその登録料は5級だと3,000円、4段だと40,000円で上位になるほど高額になります。合格すると証書とバッジがもらえるので、ちょっと嬉しいですよね。ただ健康のために続けるだけでいい人は、必死になってストレスになっても困るので、割り切って受けないという手もあります。でも、普通に規定の期間訓練を積めば、ある程度の級までは順調に合格できるようなので、チャレンジしてみると張り合いがあっていいかもしれません。

太極拳のオシャレなウエアたち

レッスンの時は、普通のTシャツでもいいですが、長く続けているとウエアにもこだわりたくなるのではないでしょうか。太極拳の正式なユニフォームは光沢があって、前合わせ部分に独特の飾りのあるカンフーウエアです。試験の時や、発表会などの演舞の機会があればこのような素敵なウエアが着てみたいですね。

お気に入りのウエアを着て、華麗に演じる姿を夢見るとやる気が増すことでしょう。是非、テンションを上げて太極拳を始めるための活力にしてくださいね。

(ジ-ライク) G-likeクラーデション ベール+長袖太極拳服セット(3点) 練習用 演舞服 | Amazon

¥6,299(税込)

メイン素材: シルク
素材:ベールはテンセル
上着とパンツ:コットン&シルク
カラー:空色  コーラル イエロー

太極拳で健康な体質を作ろう!

太極拳をすると様々な健康効果があることや、太極拳のあれこれを説明してきましたが、いかがでしたか。何より魅力的なのは、ゆったりとした有酸素運動の効果で基礎代謝が上がり、痩せやすい体質になることです。

体幹も鍛えられ、筋肉もつくので何歳になっても元気に過ごすことができます。そんな太極拳の魅力が少しでも伝わっていたら、是非教室を探して始めてみてほしいです。

DVDでよくわかる! 健康太極拳入門 | 楊 進, 橋 逸郎 |本 | 通販 | Amazon

¥1,760(税込)

熟年体育に最適な運動として欧米でも注目を浴び、医科学的研究で見直される太極拳。無理なく血液の循環を良くし下半身を鍛えることが証明され、日本でも年々実践者が増加している。

yoshikyo

この記事のアドバイザー

yoshikyo

バレエ大好きフリーライター




この記事をシェアしよう

こちらの記事もおすすめ